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Paracha



Dans les cultes Juifs, la Paracha, signifiant 'portion' en hébreu, est une sélection de textes hebdomadaires de la Torah. C'est aussi connu sous le nom de 'Portion hebdomadaire' (Parshat HaShavuah. Le nom pluriel est parachot. Chaque paracha prend normalement son nom dans un mot unique ou d'un groupe de mots du texte hébreu à lire.

Dans les synagogues du monde entier, chaque Samedi matin, les rouleaux de la Torah sont cérémonieusement enlevés de leur arche, soigneusement transportés dans l'allée centrale pour être touchés révérencieusement par les membres de la congrégation (cette coutume symbolise la dévotion portée à la Parole de Dieu), et ensuite placés sur le pupitre. Sept personnes sont appelées pour réciter les bénédictions au début et à la fin de chaque lecture ; ensuite eux-mêmes ou des lecteurs plus expérimentés lisent les textes hébreux sacrés d'un rouleau de la Torah. Cette pratique publique de lectures de la Torah date au moins de la période d'Esdras (Néhémie 8:1), si ce n'est de la période du roi Josaphat (2 Chroniques 17:9) ou du roi Josias (2 Rois 22:8 - 23:3) ; et le Nouveau Testament le confirme aussi (Actes 13:14-15).

La Paracha lue chaque semaine se compose de 1 à 6 chapitres, qui ne sont pas une impulsion du moment, mais qui suivent un ordre préétabli relatif à l'année Juive. Ainsi 54 parachot sont lues de façon ordonnée, commençant avec Genèse 1, aux vacances d'automne appelées Sim'hat-Torah (Joie de la Torah) et se terminant avec Deutéronome 34 sur Sim'hat-Torah de l'année suivante, lorsque, avec une grande joie, le rouleau est immédiatement ré-enroulé, et Genèse 1 à nouveau lu.

De plus, la lecture de la Bible ne se termine pas avec la portion de Torah. Après la Torah, une section en rapport avec celle-ci est lue dans les Prophètes ; celle-ci est appelée Haftorah (achèvement), depuis qu'elle complète les lectures des Ecritures prescrites dans les synagogues. Le Nouveau Testament relate que, à Nazareth, Jésus fut invité à lire la Haftorah, qui, cette semaine-là, était sur le livre d'Esaïe, et il appliqua hardiment ce passage à lui-même (Luc 4:16-30). Il fut un temps où il y avait des lectures dans les Hagiographes (troisième partie de la Bible hébraïque), mais cette habitude fut abandonnée.

Etre appelé au pupitre pour lire la Torah est un honneur. Le mot hébreu pour une telle invitation est aliyah, signifiant 'monter'. (Notons que ce même mot, aliyah, signifie aussi 'immigration vers Israël', étant donné que retourner dans la terre que Dieu a donnée à Son peuple est une 'montée' spirituelle pour un Juif). Le premier aliyah est donné au prêtre (cohen) s'il est présent, le second à un Lévite s'il est présent, et le reste à n'importe quel Juif. La personne (oleh) appelée pour l'aliyah proclame les bénédictions, puis se tient debout près du pupitre pendant que lui-même ou le responsable des lectures (ba'al-kore) lit le rouleau ; il proclame ensuite la bénédiction de la fin, reste encore debout pendant l'aliyah suivant, puis donne une poignée de mains tout autour de lui, et enfin retourne s'asseoir. Dans le Judaïsme orthodoxe seuls les hommes font l'aliyah ; dans le Judaïsme conservateur et réformé, les hommes et les femmes peuvent être appelés pour l'aliyah.